Německé Pyrrhovo vítězství

Krétská operace Merkur

Invaze na Krétu neboli operace Merkur představuje jednu z nejvýznamnějších bitev druhé světové války odehrávaných na jihovýchodě Evropy. Adolf Hitler po velkých výhrách na západní části kontinentu potřeboval dostat na svou stranu také západní sousedy SSSR, aby si tak pojistil pozici pro uskutečnění plánu Barbarossa na obsazení Sovětského svazu.

Zatímco státy typu Maďarska, Bulharska či Rumunska se k Hitlerově Ose připojily víceméně z vlastní vůle, po svržení jugoslávského prince Pavla Třetí říše musela vojensky zakročit na Balkáně a posléze i ve výrazně protiněmecky laděném Řecku. K tomu využil Hitler osvědčenou taktiku ze západní fronty tzv. Blitzkrieg, neboli bleskovou válku.

Kromě zabezpečení jižního křídla před útokem na Sovětský svaz ovšem bylo pro Hitlera silnou pohnutkou pro obsazení Řecka a speciálně Krétského ostrova také naleziště ropy v rumunské Ploješti. Tím dalším mohl být zisk významného území ve Středomoří pro zahájení účelných bojů v severní Africe. < ...